何新论货币(2):墨子论轻重

原标题:何新论货币(2):墨子论轻重

何新论货币(2):

墨子论轻重·论价值规律

《墨经》中有关于中国古代经济学的一个重要原理,即墨子对于刀即货币轻重的讨论。原文如下:

“刀(刀币,货币)、籴(谷物,下同)相为贾(价)。

刀轻,则籴不贵。刀重,则籴不易王。

刀无变,籴有变;岁变籴,则岁变刀。”

非常短的一段话,但极其难解,自古以来前人皆讲不通。

其实墨子此论所说乃是经济学中的价值规律即交换规律:

货币流通的基本规律是——投入流通之货币数量之增减与该种货币之币值(购买力)成反比,而与市场之商品物价水平成正比。

——此即西方经济学中著名的“休谟—李嘉图货币定律”。

而墨子在此讨论的正是这个货币定律。

但是,墨子此言颇晦涩。其言之所以难解,在于墨子此所言的“轻”“重”究竟何指,前人多未理解。实际上这个轻、重,不是直接指钱币对于货物的轻重关系,而是货币对自身的轻重关系,即货币之名义重量与其实际重量的轻重关系。理解这一点极其重要,否则即完全无法理解这里的论述。

简要而言之,对于铜币来说,所谓轻重就这是指名义货币的含铜量问题。而对于金币来说,也就是名义金币的含金量多少的问题。

兹解译如下:

【墨子论】

刀(刀币,货币)、籴(谷物,下同)相为贾(价)。

刀轻,则籴不贵。刀重,则籴不易王。

刀无变,籴有变;岁变籴,则岁变刀。

【释名】

刀,指刀币。籴(今音读di),指谷物。先秦初称稻米为籴,后泛指谷物,汉以后引申则购买谷物也称籴。

(《左传》僖公(三十三年):“冬,晋荐饥,使乞籴于秦。”隐公(十一年):“冬,京师来告饥。公为之请籴于宋、卫、齐、郑。”籴,皆谓米粮也。)

【墨论之大意】

刀币和谷物相互成为对方的价格。一般都说若干谷物值若干刀币,但也可以反过来说若干刀币值若干谷物。

如果刀币变轻(钱不值钱,通货膨胀),那么谷物的名义价格就不值钱,谷物换到的实体铜就少(所以谷物就也不值钱,不贵重)。而名义刀币交换实体铜的价格就会升高,因为单位刀币的购买价格或购买力减低了。

如果刀币重(钱值钱),那么一个名义单位的刀币换到的谷物就会加多,谷物就不尊贵,不能多换实体铜。因为单位刀币的购买价格或购买力提高了。

国家铸造的刀币,它的币面名义价值或法定价值总是不变的,(但是它的实体轻重是可以改变的),导致交换的谷物的数量会不同,谷物价格随之而变化。

每年谷物的价格在变化,那么每年刀币的价格或购买力(轻重)也在变化。

——这就是中国古代墨者所发现的价值交换规律。

【轻重原理】

轻重学即价值交换的规律:

名义一斤铜换一斤铜,等价交换。

通货膨胀(名义货币变轻,即币轻):名义一斤铜(刀币)仅换半斤铜。刀,货币不值钱,而商品值钱,为王。

名义货币变轻了,铜变贵了——1斤等于0.5斤,刀币不值钱了。但是铜、谷物等商品反而值钱了,要用更多的名义货币来交换。一斤货币只买得半斤铜或者半数谷物或者商品,即:商品变贵,名义货币不值钱,于是谷物为王。

通货紧缩(名义货币变重,即币重):名义一斤铜(刀币)可以换两斤铜。刀,货币值钱也,而商品(包括铜)变得不值钱,不为王。

即名义货币变重了,铜等商品变便宜了——1斤等于2斤,刀币值钱了,而铜、谷物等商品不值钱,名义货币值钱,谷物(商品)不能为王了。

(2019-08-24)

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